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古代欧洲对茶和香料的巨大需求

人气:发表时间:2017/10/30 11:07:53 【

欧洲人对“丝”视之如宝,对“瓷”争之若狂,对“茶”和“香料”则嗜之如命。13—19世纪,亚欧非大陆上有几个地域庞大的国家,从东至西,最东边是中华帝国,这里是丝、瓷、茶的产地,是造纸、印刷、火药、罗盘的故乡,也是南洋香料的国际商贸中转地。往西是莫卧儿帝国,极盛时占有整个南亚次大陆,这里的棉麻产量举世无双,棉的制成品精美绝伦。南亚人出没于阿拉伯海、波斯湾上,精于贸易和计数。再往西是伊尔汗国及其后继者萨菲王朝,占据了中亚的辽阔地带,扼守着里海的东西方交通要道。再往西是奥斯曼土耳其,全境1100万平方公里,全盛时横跨欧亚非三大陆,东起里海、波斯湾,西至直布罗陀海峡。它和萨菲王朝一起,控扼着东西交流的海陆主干道,是当时“全球贸易”的中转站。两家坐享历史上最持久的商贸红利,把地中海、红海、黑海、里海以至阿拉伯海、波斯湾全掌控在手中,把西欧紧紧闭锁在亚欧大陆的西端。再往西是西非大国桑海帝国。它也是个伊斯兰教统治下的文明古国(西非之所以也称作“西苏丹地区”,即缘于此),占着西部非洲尼日尔河的全流域,地面比欧洲大,盛产黄金宝石。在矿区,天然金块裸露着,无须提炼即是纯金。在拉丁美洲发现之前,支持世界商贸的黄金主要来自非洲,来自西非的桑海帝国。

上述这几个大国连成一片,占尽了文明世界。相比之下,此时的西欧,只有海盗与天主教徒,尚处在中世纪较不发达的文明中。这种不发达首先表现在物质文明的匮乏和生产手段的低劣上。先从西欧人吃什么喝什么说起。

说到吃,不能不提到农业。14世纪以前,欧洲农业最发达的地区是英国和意大利北部。但那里的人耕种方式非常落后,他们把荒草灌木砍掉烧掉,用尖木棍在地面打穴,撒下种子,在幼苗没出土之前,庄园主让农奴把各家的羊群赶到地里去过夜,用羊粪做肥料,然后就等待收成。到收割时,一斤种子能收回3斤粮就满意了,4斤就算丰收了。这样的收成,当然养活不了多少人,于是牛羊肉、鱼类成了西欧人的主要食物。后来农业发展,粮食产量虽然提高了,但以蛋奶肉类为主的饮食结构已经形成,这种饮食习惯使他们需要“消食”,这就离不开茶。

17世纪中叶,茶在英国是珍稀饮料,从皇室、亲王到诗人、时髦女郎都以喝中国茶为时尚;到18世纪中叶饮茶开始普及,贩夫走卒都大喝其茶了。1756年甚至为是否要“禁茶”引发了一场大讨论,因为进口茶要耗费大量金钱。据说,1769—1772年间,英国每年要从中国广州运茶1068.9万磅,需求之大可见一斑。18世纪是欧洲资产阶级革命的年代,他们在呼唤新生活、新秩序。此时,北欧、英、法、德各国上层社会中席卷起一股“中国潮”,中国的茶、瓷器、丝绸、漆器,连同室内布置、庭院建筑与园林建造,都应时而至,深深地介入了欧洲上层贵族绅士们以至普通人的生活,时人普遍追求“中国风味”。著名学者约翰逊说:我白天喝茶下饭,傍晚喝茶解闷,夜半喝茶忘忧,清晨喝茶提神,二十年不离茶炉子。这便是当年欧洲上层的生活需求。

虽然有了茶饮来消食,但人们总吃咸的烤肉或腌制肉太单调,没有调味料怎么行?于是“香料”就成了西欧人厨房和饭桌上的必需品。

在欧洲,“香料”一词包含的意思很广,并非只限于提供美好气味的熏香制品,还包括调味品。首先是姜和辣椒之类的作料,还有丁香、肉桂、胡椒、茴香、肉豆蔻,以及芬芳的甘松香、可以去腥的檀香、龙诞香,还有樟脑、苦艾和象牙。中世纪欧洲人通常在入冬前宰杀大量的牲口,制成火腿、咸鱼等腌制品以便保存。这些腌制品如果没有胡椒、肉桂等香料调味,会咸得难以入口。民以食为天,如果没有调味品,对于常年食用腌肉的欧洲人来说是无法忍受的,这种困境必须要打破。

当年,西班牙派出的麦哲伦船队,绕过南美洲,渡过太平洋,来到了菲律宾群岛。麦哲伦在参与当地岛民之争时,用火枪打一个岛上的土人,自己却被土人打死了。他的伙伴从“香料群岛”装了几船香料,取道葡萄牙人开辟的印度洋航线归去,却被葡萄牙水手做了手脚,最后只剩一条破船返航。仅这条破木船上装的香料的价值,就足以抵过船队这趟远赴拉美与太平洋的开 销,可见香料在欧洲的不菲价值。

当年,葡萄牙人达·伽马绕过非洲好望角来到印度,在果阿搜集了一船辣椒,在印度逗留几个月之后返回葡萄牙,把这船辣椒香料献给国王曼努埃尔。国王非常高兴。此后,达·伽马发誓要垄断“新航路”的香料贸易和其他贸易。葡萄牙人不仅要将其他欧洲同行排除在外,也要把千百年来一直在印度洋上经商的阿拉伯人、南亚人和其他东方民族统统排除出去。为了达到这个目标,葡萄牙人采取了无情的手段。达·伽马在一次航行途中,发现几条从麦加返航的无武装船只。他捕获了这些船只,并且在搬空船上的货物之后,禁止船上的摩尔人出来,然后下令把船烧了。他们宣称:“葡萄牙人作为海洋的主人,没收任何未经许可便航行于海上的货物。”伴随着殖民扩张的过程,香料贸易从生活必需品的交易发展到了跨越大洋的大宗贸易。

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